Il trattamento con la Cannabis consente di alleviare i sintomi e di migliorare la qualità della vita nelle persone affette dalla malattia di Crohn, anche se non ha alcun impatto sull’infiammazione intestinale, secondo i risultati di una recente ricerca scientifica.

Lo studio è il primo a dimostrare l’effetto benefico della cannabis sulla malattia di Crohn.

Sappiamo“, sottolinea la Dottoressa Timna Naftali, esperta di gastroenterologia dell’ospedale Meir di Tel Aviv e la clinica Kupat Holim in Israele, “che i cannabinoidi possono avere effetti antinfiammatori profondi, ma questo studio indica che il miglioramento dei sintomi possono non essere correlati a queste proprietà antinfiammatorie“.

Morbo di Crohn e sintomi

La malattia di Crohn è un tipo severo di malattia infiammatoria intestinale (IBD), una condizione a lungo termine che colpisce circa 1,6 milioni di persone negli Stati Uniti.

Nelle IBD, il sistema immunitario attacca i tessuti nel tratto gastrointestinale, o l’intestino, causando infiammazione.

La Dott.ssa Naftali ha recentemente presentato i risultati dello studio alla riunione annuale della Gastroenterologia europea (UEG Week 2018), tenutasi a Vienna, in Austria.

Nel caso della malattia di Crohn, l’infiammazione può verificarsi in qualsiasi parte dell’intestino tra la bocca e l’ano.

I sintomi variano da persona a persona e possono avere un impatto significativo sulla qualità della vita: diarrea costante, sanguinamento, stitichezza, dolore e crampi nell’addome, affaticamento, perdita di appetito, perdita di peso, febbre e sudorazione.

Un altro tipo importante di IBD è la colite ulcerosa, che colpisce principalmente il colon o l’intestino crasso.

Cannabis e cannabinoidi

Nella storia della medicina migliaia di pazienti hanno utilizzato la cannabis, o la marijuana, per scopi medici per migliaia di anni.

La pianta contiene sostanze chimiche chiamate cannabinoidi che hanno effetti interessanti su diverse parti del corpo, compreso il sistema immunitario, il cervello e il resto del sistema nervoso centrale.

I cannabinoidi si legano ai recettori cellulari o alle proteine ​​che ricevono segnali, i quali hanno effetti specifici all’interno delle cellule.

Non è facile per gli scienziati studiare le proprietà medicinali della cannabis a causa dei problemi legali. Inoltre, le concentrazioni dei composti psicoattivi nella pianta variano ampiamente.

Negli Stati Uniti, tuttavia, le Autorità di Regolamentazione stanno iniziando ad allentare le restrizioni sulla cannabis per consentire di fare più ricerca scientifica. Inoltre, sempre più Stati stanno legalizzando il proprio uso medico.

Sebbene la Food and Drug Administration (FDA) non abbia approvato l’uso della cannabis come trattamento medico, ha approvato l’uso di specifici cannabinoidi.

Questi includono il nabilone e il dronabinolo, che vengono utilizzati per trattare gli effetti collaterali legati al cancro.

La dottoressa Naftali sottolinea che “molti pazienti affetti dal morbo di Crohn usano regolarmente la cannabis per alleviare i loro sintomi“.

Olio di cannabis: Sintomi di alleviamento

I ricercatori hanno sottoposto un gruppo di pazienti affetti dalla malattia di Crohn ad un trattamento a base di olio di cannabis comprendente il 4% di tetraidrocannabinolo e il 15% di cannabidiolo.

Dopo il trattamento, vi è stata una significativa riduzione dei sintomi della malattia di Crohn: i risultati hanno mostrato che l’olio di cannabis ha effetti benefici anche sulla qualità della vita dei pazienti.

In questo ricerca, tuttavia, i ricercatori “non hanno visto miglioramenti statisticamente significativi nei punteggi endoscopici o nei marcatori infiammatori” nel gruppo di pazienti trattato con olio di cannabis.

Per ora, possiamo considerare la cannabis come medicinale che dà sollievo temporaneo ai pazienti affetti dal morbo di Crohn“, ha osservato la Dottoressa Naftali.

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